Hl. Serapion
Martyrer/Heilige/Patrone

Der heilige Serapion (* 1179; † 1240) war ein Mönch in Spanien, Angehöriger des Mercedarierordens und deren erster Märtyrer.

Sein Leben stand im Zeichen der Reconquista. Sein katholischer Gedenktag ist am 14. November. Serapion stammte aus Irland, wo er um 1179 geboren wurde. Zunächst diente er in der Armee von Richard Löwenherz, dann im Heer des Herzogs Österreich, mit dem er nach Spanien zog. Leopold brachte der christlichen Armee des Königs Kastilien, Alfons VIII., Verstärkung, um gegen die Moslems zu kämpfen. In Spanien angekommen entschloss sich Serapion in die Dienste des kastilischen Königs zu treten, um sich ganz der Verteidigung des christlichen Glaubens widmen zu können. Kurz darauf lernte er Petrus Nolascus und die Mercedarier kennen, die sich auch für den christlichen Glauben unter den Moslems einsetzten, dabei aber auf das Schwert verzichteten. Die Brüder befreiten Christen aus der moslemischen Gefangenschaft oder Versklavung, in dem sie Lösegeld boten – aber entsprechend ihrer vierten Ordensregel auch bereit waren, sich sogar selbst als Geisel im Austausch in islamische Gefangenschaft zu begeben. 1222 erhielt Serapion das Ordensgewand der Mercedarier.

Es gelang ihm in damals von den Mauren besetzen Südspanien und in Nordafrika gefangene Sklaven freizukaufen. Auf einer der Fahrten mit seinem Mitbruder Berenguer de Bañeres blieb er in Algier als Geisel zurück und konnte so eine Gruppe von Gefangenen freikaufen, die in Gefahr waren ihrem Glauben abzuschwören und zum Islam überzutreten. Berenguer kehrte alleine nach Barcelona, dem Hauptsitz des Ordens, zurück, um das Lösegeld zu besorgen. Nun verloren die Brüder wertvolle Zeit. Der Ordensobere Petrus Nolascus, der zu dieser Zeit aber in Montpellier weilte, musste benachrichtigt werden und schrieb dann erst an seinen Stellvertreter Guillermo de Bas einen Auftrag, in allen Klöstern Almosen zu sammeln. Die Kollekte konnte zwar zusammengebracht werden, erreichte aber nicht mehr zur vereinbarten Zeit Algier. Die erboste den Sultan von Algier, Selín Benimarin, ließ deshalb Serapion am 14. November 1240 grausam und gnadenlos an ein X-Kreuz (Andreaskreuz) nageln und anschließend den Leib Glied um Glied in Stücke hacken. Damit hatte der Mercedarier-Orden seinen ersten Märtyrer. Für den Heiligen Raimund Nonnatus war Serapion ein großes Vorbild.

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